太贵读不起!欧洲的「免学费」大学渐渐成为美国学生的求学选项

在德国、冰岛、挪威与芬兰等欧洲国家,所有公立大学无论对本国学生或国际学生都免收学费,而在欧盟境内有些私立大学也同样免学费,这些大学为了吸引国际学生,甚至开设了不少全英语教学课程。对于就读国内大学相对昂贵的美国学生来说,前往欧洲求学渐渐成为另一个选项。

根据顾问公司 Beyond The States 创办人 Jennifer Viemont 指出,欧洲地区至少有 44 间大学可让美国学生免费取得学位文凭,其他需要支付学费的大学,若与美国大学相较之下,学费金额根本称得上「微不足道」。目前美国公立大学平均学费约为 9,410 美元、私立大学则是 32,405 美元,至于欧洲地区,在荷兰有些对国际学生收费较高的大学,学费也仅低于 9,000 美元。

对于该州居民就读州内大学、或取得奖学金的美国学生,多了补助与学费减免,取得大学文凭的费用自然不需如此昂贵,前往欧洲就读大学的诱因也就没那幺高,不过,若成功申请奖学金或助学金的学生,就读公立大学的费用平均还是得花上 4,000 美元,还是不敌那些学费全免的欧洲大学。Viemont 表示,这些学费支出让许多美国学生开始思考是否要赴欧求学,无论是学习新语言、多了旅行的机会以及具备因应全球社会的职场能力等优点,也开始成为学费之外的诱因。

但对于希望从欧洲大学毕业后,就能返国求职的学生来说,赴欧求学似乎就不是个太合适的选择了。若就 2012 年的数据而言,相较于美国国内大学生共有 2,000 万人,赴欧洲读大学的人数仅 4.7 万人,在欧洲的求学经验或许会是一项优势,但也会让学生在职场中较难找到能互相关照的同窗校友。

除了学费外,在食宿方面,美国大学生的住宿与伙食开销平均为 1 万美元,而 CNNMoney 所採访的赴欧求学美国学生则说,在欧洲所需支付的住宿开销远低于美国。不过,欧洲大学不像美国大学会提供学生餐厅,还必须申请居留签证,在某些欧洲国家求学甚至还需支付健保,但对 CNNMoney 採访 3 位就读欧洲大学的美国学生来说,目前为止,这些因素对他们都不构成太大的影响。

Chelsea Workman太贵读不起!欧洲的「免学费」大学渐渐成为美国学生的求学选项

前往欧洲求学前,Workman 选择了对她来说最便宜的大学——俄亥俄州立大学,但她还是得申请就学贷款,半工半读以满足基本生活开销。大二那年,她再也受不了这样的生活,退学后跑到免学费的德国德根多夫应用科技大学(University of Applied Sciences Deggendorf),专攻国际管理学位,继续完成大学学业,约花费 3 年半至 4 年的时间就能取得学位。

她就读第一个学期时,必须支付 220 美元的学费,但那个时机点刚好时届德国所有公立大学开始免收学费,因此,接下来她每学期只需要付行政费用 58 美元及每月付健保 90 美元,至于住宿租金则是每月 330 美元。

Workman 一个学期修 7 至 8 堂课,对她来说,最大的挑战是必须每天读书 10 个小时,也就是说,除了读书外,几乎没有时间能打工。而离乡背井读书,她最想念的是美国多元的文化与食物,「这里几乎每间餐厅都是一样的菜色」。

Workman 也提到,自己所有家人不是已经住在德国,就是正準备搬过来,因此 Workman 并不打算回到美国求职。

Hunter Newsome太贵读不起!欧洲的「免学费」大学渐渐成为美国学生的求学选项

来自加州的 Newsome,在最后关头决定捨弃加州大学戴维斯分校,转而到爱沙尼亚的塔林理工大学(Tallinn University of Technology)求学,专攻国际关係,学费为 3,340 美元。这个决定让他每年可省下超过 1 万美元的学费,且只需花 3 年时间就能取得学位。

不像美国大学需要花钱购买一堆课本,Newsome 表示,有些教授会将所有的教材放上网路,其他教授则是要你在课程上专心学习就够,上个学期他只需用上一本教科书,且他是透过学校图书馆租借使用的。

但在 Newsome 所就读的大学附近,要找到便宜实惠的住宿不太容易,在父母的帮助之下,他找到了每月 256 美元、有阳台可看到一整片森林的宿舍。

Hannah Remo太贵读不起!欧洲的「免学费」大学渐渐成为美国学生的求学选项

选择了荷兰商科排名第一的海牙大学(The Hague University),Remo 专攻欧洲政治研究,学费为 8,780 美元,与在美国相同,同样须花上 4 年的时间才能取得学位。

Remo 的家乡在美国东部的纽泽西州,若非前往荷兰,她也会选择在美国西部的科罗拉多州或加州求学,用飞行里程来算,距离跟从纽泽西飞到欧洲一样远。Remo 用了这个理由,说服父亲让她就读荷兰的大学。

对她来说,申请荷兰大学不需要经过美国大学入学考 SAT,只需要高中成绩单、一份推荐信与论文,完全就是件再美好不过的事。

太过昂贵的美国大学学费,让 Remo 意识到了,要在美国组成一个家庭有多不容易,对家乡的不认同感让她下定决心,未来打算在欧洲扎根,「在这里,无论你是医生、律师或以收垃圾维生的人的孩子,都有相同的受教权与相同的机会」。

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